Equityworld – Pengusaha miliarder Richard Branson akan melakukan perjalanan ke tepi ruang angkasa dalam uji penerbangan Virgin Galactic Holdings Inc pada 11 Juli mendatang, perusahaan pariwisata ruang angkasa Branson menyatakan Kamis, meninggalkan sesama calon astronot miliarder Jeff Bezos.

Dikutip dari Reuters Jumat (02/07), penerbangan yang sukses oleh Branson di atas pesawat ruang angkasa VSS Unity Virgin akan menandai tonggak penting dalam perlombaan untuk mengantarkan era baru perjalanan ruang angkasa komersial pribadi.

Ini juga berarti Branson akan melakukan perjalanan di luar atmosfer bumi di depan Bezos, saingan pendiri usaha pariwisata ruang angkasa Blue Origin.

Bezos, yang mendirikan raksasa ritel Amazon.com Inc, akan terbang ke luar angkasa pada 20 Juli bersama saudaranya, Mark, pilot perempuan perintis Wally Funk dan orang yang membayar $28 juta untuk ikut bergabung penerbangan tersebut.

Branson bulan lalu tengah mempertimbangkan misi yang dapat mencuri perhatian ini hanya beberapa hari sebelum rencana perjalanan Bezos.

Perlombaan, yang juga mencakup Kepala Eksekutif SpaceX Elon Musk, didukung oleh optimisme perjalanan ruang angkasa akan menjadi arus utama karena teknologi yang baru lahir itu terbukti dan biaya turun. Hal tersebut mendorong seperti yang diperkirakan UBS bisa menjadi pasar pariwisata tahunan senilai $3 miliar pada tahun 2030. Musk belum menetapkan tanggal untuk penerbangan luar angkasanya.

“Virgin Galactic berdiri di garda depan industri ruang angkasa komersial baru, yang akan membuka ruang bagi umat manusia dan mengubah dunia untuk selamanya,” kata Branson dalam pernyataan yang menyertai pengumuman Virgin.

Misi Branson pada 11 Juli akan menjadi uji terbang kedua puluh dua untuk VSS Unity, dan penerbangan luar angkasa awak keempat perusahaan, kata Virgin.

Tapi itu akan menjadi yang pertama membawa dua pilot awak penuh dan empat “spesialis misi”, termasuk Branson.

Dua penerbangan uji tambahan direncanakan sebelum Virgin mengharapkan untuk memulai layanan komersial pada tahun 2022, kata Virgin.

Sumber : Investing, Reuters
Equityworld Futures